Passeport vaccinal. Deviendront-ils le document d'une nouvelle ère ?

Jusqu'à récemment, seuls les théoriciens de la conspiration se faisaient peur avec les passeports vaccinaux. Aujourd'hui, le monde entier se demande sérieusement si un tel document contribuera à ouvrir les frontières aux voyageurs.

Les entreprises informatiques, les transporteurs aériens et même les gouvernements de certains pays soutiennent l'introduction de passeports de vaccination. Les opposants parlent de possibles violations des droits de l'homme et de l'efficacité douteuse de ces passeports, et ils suggèrent de prendre son temps. Qui gagnera dans cette dispute ?

La Grèce à l'avant-garde


Beaucoup pensent que les passeports vaccinaux contribueront à relancer le tourisme, l'un des secteurs les plus touchés par la pandémie.

La Grèce, qui représente 20 % du PIB et a été frappée par la pandémie alors que le pays se remettait encore d'une grave crise financière, se trouve dans une situation difficile.

Ici, une personne sur cinq est employée dans le tourisme. La chute des revenus dans ce secteur a été d'environ 80% en Grèce.

"Ne pas ouvrir cette année n'est pas une option", déclare Alexis Komninos, un grand hôtelier qui fait des affaires sur l'île de Santorin. - Si nous perdons cette saison touristique, nous sommes dans une situation très difficile."

Pour sortir de cette situation, le Premier ministre grec Kariakos Mitsotakis a suggéré que l'UE envisage enfin sérieusement l'idée de passeports de vaccination.

"Les personnes qui ont été vaccinées devraient pouvoir voyager librement. Cela constituerait également une incitation positive pour encourager les citoyens à se faire vacciner, ce qui est le seul moyen de garantir un retour à la vie normale", a fait valoir le Premier ministre grec dans une lettre adressée à la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen.

Fin janvier, la Grèce a commencé à délivrer des certificats numériques aux personnes vaccinées contre le coronavirus. Sans attendre l'approbation de l'UE, la Grèce a décidé de démontrer dans la pratique que les passeports de vaccination n'apporteront que des avantages et a signé un accord avec Israël.

Quelque 3,5 millions de personnes sur neuf millions d'Israéliens ont déjà été vaccinées, mais les citoyens israéliens représentent un pourcentage trop faible de tous les touristes en Grèce.

En 2019, 34,2 millions de touristes sont venus en Grèce pour passer des vacances, dont moins d'un million en provenance d'Israël.

Pour espérer une reprise du trafic touristique, la Grèce devra faire revenir ses habitués, principalement les résidents d'Allemagne et du Royaume-Uni. Et ces pays ne sont pas pressés d'accepter les passeports vaccinaux.

Arguments contre


"Il ne s'agit pas de rendre la vaccination obligatoire ou d'en faire une condition préalable au voyage", souligne le Premier ministre grec dans sa lettre à l'UE.

Cependant, les personnes qui, pour diverses raisons, ne se font pas ou ne peuvent pas se faire vacciner contre le coronavirus craignent que ce soit exactement ce qui se produira : pour voyager dans un autre pays, il faudra se faire vacciner.

Mais les passeports de vaccination sont utilisés dans le monde depuis longtemps, seulement ils sont appelés certificat international de vaccination ou "cartes jaunes". Ces cartes sont délivrées aux voyageurs qui ont été vaccinés contre la rubéole, le choléra, la fièvre jaune, le paludisme ou la diphtérie.


"Le fait qu'il existe des pays où vous ne pouvez vous rendre que si vous avez été vacciné contre la fièvre jaune constitue un bon précédent pour l'avenir des passeports vaccinaux", a déclaré à la BBC le professeur Richard Tedder, chercheur principal à l'Imperial College de Londres, spécialisé dans la virologie. - J'ai ici une carte spéciale confirmant que j'ai été vacciné contre la fièvre jaune. Mais je n'ai aucune idée du nombre de personnes qui montrent les mêmes cartes et qui ont de vraies cartes, et non des fausses."

Ce n'est pas le seul problème des passeports vaccinaux. Il existe un risque de fuite de données personnelles. Les experts suggèrent désormais plus souvent que la confirmation de la vaccination soit stockée dans une application spéciale pour smartphone, ce qui signifie qu'un ensemble de données personnelles seront stockées sur des serveurs et pourront être consultées si elles ne sont pas stockées de manière sécurisée.

En outre, seule la moitié de la population mondiale utilise des smartphones avec un accès à l'internet et la possibilité d'installer des applications.

Deborah Dunn-Walters, présidente de la British Immunological Society, a déclaré à la BBC qu'elle adorerait avoir une telle application : "J'aimerais avoir une application sur mon téléphone qui répertorie tous les vaccins que j'ai pris, avec des notifications lorsqu'ils sont sur le point d'expirer.

Mais le professeur Dunn-Walters estime que lorsqu'une telle application devient un laissez-passer pour un pub ou un restaurant, il pourrait y avoir un problème : "C'est une question d'éthique difficile de dire aux gens qu'ils ne peuvent pas faire leurs affaires quotidiennes s'ils n'ont pas cette confirmation."

Le Dr Anna Beduschi, de l'Université d'Exeter, est d'accord avec elle. Elle a fait des recherches sur la manière dont ces documents sont appliqués.

"La technologie de protection des données personnelles doit être intégrée à l'avance dans ces applications", déclare M. Bedushi.

Mais le verrouillage national constitue une restriction bien plus grave des libertés individuelles que l'obligation de présenter une preuve de vaccination, note M. Bedushi.

Mais si les personnes qui souhaiteraient se faire vacciner ne peuvent pas y accéder, de telles initiatives pourraient entraîner une grave restriction de leurs libertés.

Richard Tedder voit le problème sous un autre angle : "Je pense qu'il devrait y avoir des restrictions pour les personnes qui choisissent de ne pas se faire vacciner. Je pense que la question principale est que si vous n'avez pas été vacciné, vous ne devriez pas voyager. La question est de savoir comment mettre en œuvre cette idée au niveau international. Cela pourrait constituer un problème majeur pour les pays qui ne peuvent assurer une vaccination universelle."

Une autre préoccupation majeure est le manque de données sur la manière dont la vaccination d'une grande partie de la population affectera la propagation du coronavirus.

"Les restrictions de ces derniers mois nous ont tellement affectés que le concept de passeport vaccinal peut sembler séduisant", déclare Deborah Dunn-Walters.

Toutefois, elle estime que nous devons disposer de plus d'informations sur la protection que peut nous apporter tout vaccin existant ou futur contre le coronavirus.

"Pendant combien de temps la vaccination protégera-t-elle la population de l'infection ? La vaccination peut-elle protéger contre la transmission du virus ? Ce ne sont là que quelques questions auxquelles il faut répondre avant de pouvoir envisager la création de passeports de vaccination", dit-elle.

"Je peux comprendre le désir de la Grèce d'introduire de tels passeports", déclare Richard Tedder. - Mais que se passe-t-il si quelqu'un apporte une souche sur laquelle le vaccin n'a aucun effet ? Alors la Grèce pourrait avoir un problème. Et comment s'assurer que les certificats de vaccination sont réels ? Il faudra peut-être faire d'autres tests d'anticorps spécifiques." 

L'Europe est indécise


De nombreux pays européens, également dépendants des touristes, soutiennent la Grèce. L'Italie, le Portugal, Chypre, la République tchèque, l'Estonie, l'Espagne, la Slovaquie et la Hongrie sont plus ou moins favorables aux passeports vaccinaux.

Mais l'Europe dans son ensemble n'est pas encore parvenue à un consensus.

L'OMS ne considère pas actuellement la vaccination comme une garantie pour la prévention de la transmission du virus. Néanmoins, l'OMS estime également qu'une sorte de système de confirmation de l'immunité pourrait devenir nécessaire pour les voyages.

David Nabarro, représentant spécial de l'OMS pour l'Europe, a déclaré que des tests ultrarapides pour le Covid-19 aideraient les gens à retrouver une vie normale, mais a prévenu que ceux qui ne pouvaient pas se faire vacciner seraient confrontés à des restrictions.

M. Nabarro, l'un des principaux experts de l'OMS, estime que les gens devront s'accommoder de cette dure réalité pendant une courte période - jusqu'à ce que la pénurie aiguë de vaccins soit surmontée. Selon lui, cela se produira dans les mois à venir, car leur production augmente rapidement.

L'introduction de passeports ou de certificats de vaccination pour les voyageurs, a-t-il dit, nécessiterait une coordination au niveau interétatique, ce qui n'est pas facile.

"Oui, je pense qu'avec le temps, il y aura un système par lequel une personne pourra démontrer son statut immunitaire par rapport au covid. Mais cela demande un certain effort", a déclaré M. Nabarro dans une interview accordée à ITV UK.

En octobre dernier, l'OMS a accepté de collaborer avec l'Estonie pour élaborer un certificat international de vaccination.

La Russie prévoit de délivrer des passeports aux personnes vaccinées. Comment cela va-t-il fonctionner ?
L'Allemagne et la France ont des doutes quant à l'initiative : elles estiment que les passeports de vaccination permettront à certaines personnes de bénéficier d'avantages particuliers.

Les perdants seront les jeunes, qui, dans le cadre des programmes de vaccination actuels des pays, sont les derniers à être vaccinés.

Le Conseil d'éthique, un organisme indépendant qui conseille le gouvernement allemand, a déconseillé d'accorder un traitement spécial aux personnes qui ont été vaccinées.

Les autorités britanniques estiment qu'une combinaison de vaccination universelle et de tests rapides de dépistage du virus serait la première à normaliser la situation.

Le Premier ministre britannique Boris Johnson a déclaré le 15 février que la Grande-Bretagne n'avait pas l'intention d'introduire des passeports de vaccination à usage domestique, mais a reconnu que de tels certificats pourraient être inévitables lors de voyages à l'étranger.

"Je pense qu'il est inévitable que beaucoup de gens soient intéressés par cette idée de pouvoir montrer que l'on est vacciné contre le Covid-19 - tout comme, pour voyager, il faut parfois montrer quelque chose qui prouve la vaccination contre la fièvre jaune et d'autres maladies", a déclaré Boris Johnson.

"Je pense que cela se produira à l'avenir", a ajouté le Premier ministre. - "Ce que je ne pense pas qu'il va se passer dans ce pays, ce sont des passeports qui vous permettent d'aller au pub ou quelque chose comme ça.


De nombreux pays européens exigent un test négatif pour le coronavirus pour l'entrée sur leur territoire. La présence du test est contrôlée à la frontière

Auparavant, le ministre du gouvernement britannique Nadeem Zahawi, responsable de la vaccination contre le Covid-19, avait également promis qu'il n'y aurait pas de passeport de vaccination, mais que les personnes se rendant à l'étranger pourraient obtenir un certificat de leur médecin si nécessaire.

La position du Royaume-Uni pourrait-elle changer ?

Le Telegraph britannique a rapporté en janvier dernier que le gouvernement finançait l'essai d'un système de passeports de vaccination. Il était prévu que les utilisateurs puissent télécharger une application gratuite qui serait chargée d'informations sur leurs vaccinations.

Certains Britanniques semblent se méfier du fait que l'introduction de ces passeports soit possible après tout. Plus de 145 000 personnes ont signé une pétition demandant aux autorités d'abandonner cette idée une fois pour toutes.

"De tels passeports pourraient être utilisés pour restreindre les droits des personnes qui ont refusé le vaccin Covid-19, ce qui est inacceptable", soulignent les auteurs de la pétition. 

 

Les Entreprises pour les passeports


Le problème est que, quelle que soit la position adoptée par les différents gouvernements, on ne peut interdire aux entreprises privées, y compris les restaurants, les cinémas et les compagnies aériennes, d'établir leurs propres règles.


De nombreuses sociétés informatiques ont déjà mis au point des applications permettant de stocker les informations relatives aux vaccinations.

En Allemagne, Eventim, une société qui vend des billets pour des concerts et d'autres événements, a déjà apporté des modifications à son système de réservation en ligne : les clients pourront télécharger une preuve de vaccination.

Le PDG de la société, Clas-Peter Schulenberg, a expliqué que lorsque le nombre de vaccins sera suffisant et que tout le monde pourra se faire vacciner, les organisateurs d'événements pourront rendre le certificat de vaccination obligatoire pour l'achat de billets.

Ticketmaster, une société américaine qui s'occupe également de la distribution de billets pour des événements culturels, élabore également un plan de relance des activités de concert.

En principe, ce plan fonctionnera comme suit : les spectateurs qui ont acheté des billets pour un concert devront présenter un certificat de vaccination ou un test négatif pour le coronavirus un certain temps avant le début du concert. Il sera possible de le faire par voie électronique. Sans ce certificat, le billet ne sera pas valable.

Les compagnies aériennes pourront également formuler leurs propres exigences. En novembre, l'Association internationale du transport aérien (IATA) a proposé la création d'une carte de voyage numérique, qui permettrait d'ouvrir les frontières en toute sécurité pendant la pandémie en cours.

Ceux qui souhaitent se joindre à l'initiative de l'association n'ont pas eu à attendre longtemps - Emirates Airlines a commencé à travailler avec l'association.

Ensemble, ils testeront une application permettant aux utilisateurs de vérifier les conditions d'entrée dans différents pays et de télécharger les résultats des tests de dépistage du coronavirus ou les certificats de vaccination.

Dans quelques semaines, Etihad Airways commencera également à tester le nouveau système.

Le Forum économique mondial teste également un passeport numérique pour la santé avec la Fondation Commons Project, un groupe suisse à but non lucratif.

IBM Corporation développe également sa propre application.

Tout au long de la pandémie, les entreprises du secteur des technologies de l'information ont présenté leurs idées, principalement en développant des applications permettant de suivre les contacts. Mais l'expérience n'a été considérée comme un succès que dans quelques endroits.

Avec les passeports vaccinaux, la situation peut être encore plus compliquée, car en pratique, il s'agit de créer un système universel pour tous les pays.

N'oubliez pas que différents pays peuvent certifier différents vaccins, et le voyageur devra savoir s'il sera autorisé à entrer avec le vaccin avec lequel il a été vacciné.

"Les gardes-frontières voudront probablement savoir si une personne a reçu, par exemple, un vaccin Pfizer, un vaccin russe ou un vaccin chinois. Cela aidera à prendre la décision", a déclaré à CNN Thomas Crampton, directeur de la communication de la Fondation Commons Project.